Pourquoi utiliser un service cloud ?

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Le « cloud computing » s’applique puisque 69 % de tous les internautes ont stocké des données en ligne ou ont utilisé une application logicielle basée sur le Web

Quelque 69 % des Américains en ligne utilisent des services de messagerie Web, stockent des données en ligne ou utilisent des logiciels tels que des applications de traitement de texte dont la fonctionnalité est située sur le Web. Ce faisant, ces utilisateurs utilisent le « cloud computing », une architecture émergente par laquelle les données et les applications résident dans le cyberespace, permettant aux utilisateurs d’y accéder via n’importe quel appareil connecté au Web.

La plupart des internautes sont peu susceptibles de connaître le terme « cloud computing ».  » Mais les Américains en ligne qui utilisent des services de messagerie Web tels que Hotmail ou Gmail profitent des capacités de stockage de données gérées par un réseau d’ordinateurs, ce qui permet à son tour d’accéder aux par l’intermédiaire de n’importe quel appareil qu’il a à portée de main.

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Vous trouverez ci-dessous un bilan de la part des internautes qui ont effectué un certain nombre d’activités en ligne qui impliquent le stockage de données en ligne ou l’accès à des applications dans le cyberespace.

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Dans l’ensemble, 69 % des internautes ont effectué au moins une de ces six activités, 40 % des internautes ayant effectué au moins deux d’entre elles. Cette liste n’est pas destinée à inclure toutes les activités d’informatique en nuage. Il vise plutôt à mesurer un ensemble d’activités communes associées à l’informatique en nuage. Parmi les autres actes en ligne associés à l’informatique en nuage, mentionnons le stockage de signets de navigateur en ligne, le stockage de présentations sur un site Web et leur affichage via un navigateur, et l’utilisation de sites de réseautage social.

La commodité et la flexibilité sont les mots d’ordre pour ceux qui s’adonnent à des activités d’informatique en nuage :

  • 51% des internautes qui ont fait une activité de cloud computing disent que l’une des principales raisons pour lesquelles ils le font est qu’il est facile et pratique.
  • 41% des utilisateurs du cloud disent que l’une des principales raisons pour lesquelles ils utilisent ces applications est qu’ils aiment pouvoir accéder à leurs données depuis n’importe quel ordinateur qu’ils utilisent.
  • 39 % citent la facilité de partage de l’information comme l’une des principales raisons pour lesquelles ils utilisent des applications dans le cyberespace ou y stockent des données.

Dans le même temps, les utilisateurs signalent des niveaux élevés de préoccupation lorsqu’ils présentent des scénarios dans lesquels les entreprises peuvent mettre leurs données à des usages dont ils ne sont peut-être pas au courant.

  • 90 % des utilisateurs d’applications cloud disent qu’ils seraient très préoccupés si l’entreprise dans laquelle leurs données ont été stockées les vendait à une autre partie.
  • 80 % disent qu’ils seraient très préoccupés si les entreprises utilisaient leurs photos ou d’autres données dans le cadre de campagnes marketing.
  • 68 % des utilisateurs d’au moins une des six applications cloud déclarent qu’ils seraient très préoccupés si les entreprises qui fournissent ces services analysent leurs informations et leur affichaient ensuite des annonces en fonction de leurs actions.

Ce mémo de données est basé sur une enquête menée auprès de 2 251 adultes entre le 8 avril 2008 et le 11 mai 2008. Quelque 1 553 répondants au sondage étaient des utilisateurs d’Internet et la marge d’erreur est de plus ou moins 3 points de pourcentage pour les résultats basés sur les internautes.

Contexte

Le terme « cloud computing » a gagné de l’actualité dans le monde des technologies de l’information au cours des 18 derniers mois pour décrire l’évolution continue de la façon dont les gens accèdent à l’information numérique et la gestion de l’information numérique.

Il y a des années, l’informatique était largement centralisée. Les utilisateurs ont accédé à l’information sur les ordinateurs centraux à partir de terminaux qui avaient très peu de puissance de calcul. Avec l’avènement de l’ordinateur personnel dans les années 1980, la puissance de traitement est venue à l’ordinateur de bureau de l’individu avec des applications de base comme les feuilles de calcul et le traitement de texte. Bien que certaines de ces machines, comme celles des grandes entreprises, aient pu être mises en réseau via un mainframe, un bon transfert de données a eu lieu à pied, comme les gens transporté des disquettes d’un ordinateur à l’autre.

Au fur et à mesure que l’adoption d’Internet s’est généralisée dans les années 90, le réseau de réseaux a accru la puissance de l’informatique décentralisée. Les ordinateurs personnels non seulement stockaient des données localement, mais ils pouvaient également télécharger et échanger des données trouvées partout sur le Web. La croissance de l’accès à large bande à l’ordinateur de bureau à domicile et au travail a été un multiplicateur de force pour ce modèle d’informatique.

Les évolutions récentes des technologies de l’information ont conduit à un environnement informatique plus réparti, tout en redynamisant l’utilité du stockage centralisé. La croissance des lignes de données haut débit, la baisse du coût du stockage, l’avènement des réseaux sans fil haut débit, la prolifération des appareils portables qui peuvent accéder au Web — ensemble, ces facteurs signifient que les utilisateurs peuvent désormais stocker des données sur un serveur qui réside probablement dans un datacenter distant. Les utilisateurs peuvent alors accéder aux données à partir de leur propre ordinateur, de l’ordinateur de bureau de quelqu’un d’autre, d’un ordinateur portable se connecte sans fil à Internet, ou à un appareil portable.

Les utilisateurs sont confrontés à de nouveaux défis lorsqu’ils tentent de gérer leurs données qui peuvent être stockées dans une variété d’appareils. C’est là que le cloud computing entre dans l’image, un terme souvent utilisé dans le même contexte que le calcul en grille ou l’informatique utilitaire. Pourtant, il y a des distinctions. Alors que l’informatique utilitaire est considérée comme un modèle commercial, tel qu’Amazon Web Service (AWS) d’Amazon.com qui loue de l’espace de stockage et l’accès aux entreprises, le cloud computing se réfère plus largement à une architecture informatique. Cette architecture relie les ordinateurs dans une grille et permet aux utilisateurs d’acheter l’accès aux données et aux logiciels stockés sur le réseau ou à la puissance de traitement qui est exploitée à des fins spécifiques par le réseau d’informatiques1. L’ informatique en nuage est souvent considérée comme particulièrement utile pour les grandes entreprises. Une entreprise peut avoir des employés dans de nombreux endroits qui exécutent des logiciels spécialisés pour effectuer des tâches gourmandes en données. Accès aux données et aux logiciels pourrait être pratiquement impossible sans une grille d’ordinateurs en réseau. Ces ressources informatiques proviennent d’un endroit au-delà de l’emplacement de l’utilisateur, et le fait qu’elles existent à un autre endroit mal défini est la source de l’image qu’elles proviennent d’un nuage.

Le Cloud et les activités en ligne

Pour les utilisateurs quotidiens d’Internet et d’ordinateurs, le cloud computing est toute activité en ligne, comme l’accès à des données ou l’utilisation d’un logiciel, qui peut être effectuée à partir de différents appareils indépendamment de la rampe d’accès à Internet. Quelqu’un peut utiliser le même appareil mais des points d’accès réseau différents — pensez à l’utilisateur d’ordinateur portable qui se connecte via un réseau WiFi à une gare ou au bureau sur un réseau filaire. Ou il peut s’agir d’utiliser un terminal dans un centre d’affaires d’un hôtel ou l’ordinateur d’un ami pour consulter des e-mails ou voir des photos. Plus ambitieusement, comme l’a dit Ray Ozzie de Microsoft, l’informatique en nuage permettrait « un maillage personnel d’appareils — un moyen par lequel tous vos appareils sont réunis, gérés par le Web comme un tout transparent.  » 2 Dans cette vision, les données ou les applications logicielles ne sont pas stockées sur l’ordinateur de l’utilisateur, mais sont plutôt accessibles via le Web à partir de n’importe quel appareil à n’importe quel endroit où une personne peut avoir accès au Web. Cela soulève des problèmes pour les utilisateurs qu’ils peuvent ou non pleinement apprécier. La confiance est au premier plan ; si l’on veut compter sur le cloud, il faut s’assurer que les données et les services seront là lorsqu’ils seront appelés. Le contrôle est une autre question, étroitement liée à la confiance. Un utilisateur faisant confiance au cloud risque de perdre le contrôle des informations personnelles stockées sur un réseau désincarné. La fiabilité et la sécurité deviennent ainsi des valeurs importantes pour rendre le cloud fonctionnel pour les utilisateurs.

Utilisation du Cloud : les connecteurs WiFi sont enthousiastes et les utilisateurs plus jeunes sont les plus avides d’adoption.

Cette note de données prend un aperçu de la prévalence de l’utilisation des services en ligne pour stocker les informations personnelles ou les logiciels d’accès. Notre sondage de mai 2008 portait sur six comportements en ligne différents qui pourraient être considérés comme utilisant des ressources d’informatique en nuage. Il ne s’agit pas d’un portrait complet de l’utilisation du cloud, mais plutôt, pour un ensemble d’activités sélectives, d’un aperçu du nombre d’internautes qui permettent au réseau d’être le gardien des données et des applications qui se trouvent généralement sur l’ordinateur personnel.

Dans l’ensemble, 69 % des internautes ont effectué au moins une des six activités énumérées ci-dessus et 40 % en ont fait au moins deux.

Ceux qui ont accès à un ordinateur mobile « en déplacement », c’est-à-dire ceux qui utilisent un ordinateur portable pour se connecter loin de la maison ou travailler en utilisant une connexion WiFi, sont plus susceptibles d’avoir fait ces activités. Parmi les 34 % des utilisateurs en ligne qui ont utilisé une connexion WiFi sur leur ordinateur portable pour se connecter, 79 % ont effectué l’une des six activités énumérées ci-dessus, et 52 % en ont fait au moins deux.

Bien que l’informatique en nuage puisse connoter la notion d’utilisation du sans-fil mobile, les concepts ne sont liés que dans la mesure où les réseaux et les dispositifs sans fil permettent une autre rampe vers le cyberespace. L’accès sans fil incite les utilisateurs à tirer parti de l’informatique en nuage, mais ce n’est pas quelque chose qui, en soi, est une activité de cloud computing.

Les plus jeunes internautes sont plus enclins que les plus âgés à utiliser des services ou des applications nécessitant le stockage en ligne des données personnelles.

La facilité et la flexibilité des applications cloud attirent les utilisateurs vers eux.

Lorsqu’ on leur demande pourquoi ils utilisent les différents services qui stockent des renseignements personnels sur le Web, les utilisateurs citent un éventail de raisons qui ont principalement à voir avec facilité et souplesse. Ils apprécient la façon dont ces services leur permettent de partager des données avec d’autres et leur permettent d’accéder facilement à leurs données depuis n’importe quel ordinateur.

Environ la moitié (51 %) de ceux qui ont réalisé au moins une des applications cloud répertoriées disent que la facilité et la commodité sont l’une des principales raisons pour lesquelles ils utilisent une application qui leur permet de stocker des données personnelles sur le web. Quelque 41 % affirment que l’une des principales raisons pour lesquelles ils utilisent de telles applications est qu’ils veulent accéder à l’information quel que soit l’ordinateur qu’ils utilisent.

Les plus jeunes utilisateurs d’applications cloud sont plus susceptibles d’annoncer les avantages de stocker des informations ou d’accéder aux applications logicielles en ligne.

Utilisateurs du cloud aux fournisseurs : conservons les données entre nous.

Contre l’appréciation des utilisateurs quant à la facilité et à la flexibilité des applications en nuage, il faut s’inquiéter du contrôle des informations qu’ils stockent sur le Web. Les Américains en ligne qui ont utilisé au moins l’un des services ou applications répertoriés ont été interrogés davantage sur leurs opinions sur les politiques de données que les fournisseurs de ces services pourraient avoir en vigueur. Par exemple, la publicité en ligne ciblée — pratique par laquelle le comportement en ligne des utilisateurs est analysé afin que les annonces pertinentes à leurs intérêts apparents puissent être diffusées à eux — est commun dans le cyberespace. Cependant, comme l’a noté la Federal Trade Commission, « si la publicité comportementale offre des avantages aux consommateurs sous la forme de contenus Web gratuits et de publicités personnalisées que beaucoup de consommateurs apprécient, la pratique elle-même est largement invisible et inconnue des consommateurs.  » 3 Comme le montrent les chiffres, les utilisateurs du cloud présentent des niveaux élevés de préoccupation lorsqu’ils présentent des scénarios dans lesquels les entreprises pourraient utiliser leurs données à des fins que les utilisateurs peuvent ou ne pas comprendre entièrement à l’avance. Cela suggère aux utilisateurs de s’inquiéter du contrôle des informations qu’ils stockent en ligne. Pour presque tous les scénarios présentés, la plupart des utilisateurs d’applications cloud affirment qu’ils seraient très préoccupés si leurs données étaient vendues, utilisées dans des campagnes marketing, non supprimées comme demandé, ou utilisées pour des publicités ciblées.

Il est intéressant de noter que la conclusion de cette enquête selon laquelle 68 % des utilisateurs du cloud sont très préoccupés par les publicités ciblées basées sur le comportement en ligne n’est pas trop différent d’un Enquête Harris Interactive/Alan F. Westin. Cette étude a révélé que 59 % des adultes n’étaient pas à l’aise avec les publicités qui leur sont destinées en raison de leur activité en ligne ; la question Harris souligne que ces publicités aident à activer des services gratuits tels que le webmail.4 Un récent rapport de TRUSTe, une organisation qui fournit un sceau pour identifier les organisations en ligne dignes de confiance, a constaté que la plupart (71 %) des utilisateurs en ligne savent que des tiers peuvent recueillir des renseignements à leur sujet à des fins publicitaires, mais que 57 % n’étaient pas à l’aise avec les annonceurs qui utilisent ces informations pour leur diffuser des publicités5. Ces études se concentrent sur les utilisateurs d’Internet en tant que consommateurs, mais les applications cloud s’étendent au-delà du comportement des consommateurs aux activités axées sur la socialisation, ainsi que la collecte et le partage d’informations. Ces informations peuvent être aussi élémentaires que de consulter les manchettes des nouvelles, ou de nature plus délicate, comme la recherche d’informations médicales ou de santé. Perspectives des gens sur l’utilisation secondaire des renseignements personnels stockées dans le cloud ou les analyses tierces de données peuvent varier considérablement selon la vaste gamme de choses que les gens font en ligne. Cela laisse des pistes fructueuses pour les chercheurs, alors que de plus en plus de gens commencent à utiliser des applications d’informatique en nuage. Et il suggère qu’il existe un large éventail de possibilités d’éducation du public sur les détails de ces nouvelles applications.

À propos du projet Internet et American Life du Pew Research Center

Le projet Internet du Pew Research Center est une initiative du Pew Research Center, un « centre d’information » à but non lucratif qui fournit des informations sur les enjeux, les attitudes et les tendances qui façonnent l’Amérique et le monde. Pew Internet explore l’impact d’Internet sur les enfants, les familles, les communautés, le lieu de travail, les écoles, les soins de santé et la vie civique et politique. Le projet est non partisan et ne prend aucune position sur les questions de politique générale. Le soutien au projet est assuré par The Pew Charitable Trusts.

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